Archivos mensuales: marzo 2018

Todo lo que quiso saber sobre la palma blanca… y no se atrevió a preguntar

 

Domingo de Ramos en Elche

 

Las palmas son un elemento típico de la Semana Santa. La ciudad de Elche (Alicante) incorporó en su día el uso de la palma blanca y lo cierto es que en la actualidad son utilizadas en las procesiones de toda España.

La palma blanca de Elche es comercializada en nuestro país, así como Portugal, Francia, Italia, Alemania, Inglaterra, Bélgica,…

Se trata de un producto que encaja a la perfección en la gama que puede tener a la venta una floristería.

Domingo de Ramos en Elche

 

De dónde procede…

Pero, ¿de dónde procede la palma blanca? Su origen está en la palmera datilera (Phoenix dactylifera).

El proceso de obtención de palma blanca es llevado a cabo por profesionales que han heredado de sus antecesores unas técnicas muy particulares.

En primer lugar, se ha de proceder al “encaperuzado” de la palmera. Esta operación tiene lugar en verano y consiste en reunir y atar las hojas o palmas con una capa de material vegetal o plástico. La ausencia de luz que impedirá la fotosíntesis va a ser la responsable del color blanco en las palmas.

A partir de Navidad, se procede a cortar esa “caperuza” para poder recoger la palma blanca que reside en su interior.

Ni qué decir tiene que estas operaciones requieren que personas expertas suban a la palmera, para limpiar los restos secos, proceder al encapuchado, recolectar las palmas,…

Las hojas seleccionadas para su uso como palma blanca, una vez clasificadas según criterios de blancura y altura, son atadas en haces e introducidas en agua con lejía. Y posteriormente son almacenadas en condiciones especiales de humedad, luz,…, hasta que son utilizadas.

 

Palmas lisas y trabajadas

Hay dos formas de comercializar la palma blanca: Lisa y rizada (también denominada trabajada). Son utilizadas como palmas lisas aquellas con menos imperfecciones y más blancas. El trabajado de la palma se realiza en talleres, normalmente de carácter familiar, y en el proceso se confiere a las palmas distintos adornos (formas diversas, trenzados,…)

Existen a la venta palmas de reducidas dimensiones, apenas unos centímetros, utilizadas para solapas, por ejemplo. Y, en el otro extremo encontramos palmas de más de tres metros de longitud. Las dimensiones de las palmas trabajadas comerciales oscilan entre 30-90cm, aproximadamente, mientras que encontramos palma lisa desde 50cm hasta tres o más metros.

 

Palmera datilera

La palmera datilera (Phoenix dactylifera) pertenece a la familia botánica de las Arecáceas o Palmáceas, a su vez compuesta por cerca de 3.000 especies distribuidas principalmente por las regiones tropicales y subtropicales de nuestro planeta.

Esta palmera ha sido aprovechadas por el hombre desde hace varios miles de años, especialmente para el consumo de sus frutos, los dátiles. Las palmeras datileras también son utilizadas para hacer cuerdas, telas, canastas, esteras, tableros, bastones, también en construcción, como combustible,…, además de las propias palmas. Las palmeras hembra que dan dátiles de buena calidad no son utilizadas para palma blanca.

También encontramos estas especies vegetales en nuestro país, especialmente en el litoral mediterráneo.

Palmeral de Elche, Patrimonio de la Humanidad desde el año 2000

 

Palmeral de Elche

En Elche existen entre 200.000 y 300.000 ejemplares, siendo el Palmeral de Elche el mayor de Europa, declarado Patrimonio de la Humanidad en el año 2000.

Numerosos datos apuntan a que el origen de este palmeral se remonta a la época de los fenicios, por lo que no sería descabellado pensar que la palmera datilera es cultivada en Elche desde hace 2000-5000 años. Y fueron los árabes quienes conformaron el sistema de huertos cuyos vestigios aún son visibles en la ciudad. Estos huertos combinaban el cultivo de palmeras, árboles frutales y especies hortícolas, con un sistema de aprovechamiento y uso del agua muy interesante.

Si bien la iconografía ya muestra la palma en sus actos rituales, es en el año 1371 cuando se mencionan por primera vez los ramos de palma blanca utilizados en la procesión del Domingo de Ramos, en la ciudad ilicitana. Y así, hasta el día de hoy.

 

 

Texto, fuente:

www.visitelche.com

http://jardin.huertodelcura.com

https://es.wikipedia.org

Fotos:

©VisitElche y Ajuntament d’Elx